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Fr. Paul Ward

Sunday, August 14, 2016
20th Sunday of Ord. Time, Cycle C


Social Doctrine (2/7):
Laziness, Sadness and the Rational Good



   Today we will continue our series on the social doctrine of the Church. Let us remember that the Church’s social doctrine is neither Marxist, nor communist, nor socialists, as many today propose. In our series, I am using the seven capital sins in seven homilies, from which I show some social disorders they cause, and the Church’s answer in her social teachings for the temporal and eternal good of man.

   Last time we examined avarice or greed, how it leads to political corruption, impurity and evil in the media, cheating in the marketplace and other similar evils, and how the Church proposes the dignity of the human person, the works of charity, private property, the free market, and other principles to arrest avarice in the public square.

   Our second topic is that of laziness, or sloth. Today’s letter to the Hebrews exhorts us, “persevere in running the race,” and again, “In your struggle against sin you have not yet resisted to the point of shedding blood.” Such phrases stir us out of our laziness to move towards our salvation.

   Before exploring this topic, however, some notes about parish life.

   Tomorrow is the feast of the Assumption. While it is usually a holy day of obligation, in this Archdiocese the obligation is lifted, as it falls on a Monday. It remains a solemnity, however, and it is a day to celebrate our loving Mother in heaven. So we’ll have a solemn Mass tomorrow at 8am. Please be encouraged to attend.

   Now to our topic. Laziness. Delicious laziness. We first must explain what it is. Laziness, or sloth, or acedia, is a type of sadness.
[1] That might sound strange to some, but it is as true as the sky is blue. Sadness is the emotion we feel towards something that is bad or evil, and is present, not just thought about or worried about, but really present before us. Now, with laziness, the bad thing at hand is not really an evil, but it is an apparent evil; one becomes bored or sad at what is in fact truly good. Laziness therefore is especially poisonous, because impedes one from attaining what is good; laziness impedes every rational good. The virtue of patience has the power to preserve a clear mind and the dedication of the will to pursue what our reason knows is good, even though we feel boredom or sadness, laziness or acedia, which, without patience, would impede us from attaining what is good.[2]

   If an athlete on a team is considered lazy if he does not try to win: he sees the effort of winning as an evil, when it is really a noble good. We call a man lazy at work who does not do his job, earning honest wealth and keeping his employment; he is bored with such things, does not do his job, and gets fired, because he is lazy. A Catholic is lazy when he gets bored with prayer, and he sees the prayer and the labor dedicated to it as something repulsive – laziness. Children are lazy when, by selective hearing, they do not heed what they are told to do by their parents; commanded to do good things, they become sad at it, and dejected, and fail to do it.

   One cannot count the ways that personal laziness has manifestations in our society. The biggest societal manifestation of laziness in our time is the Welfare State: it is an institution of laziness, and truly a trap for those who fall in it.

   You may remember the story of Joseph in Egypt. This is the ancient Joseph, not the foster father of our Lord Jesus. He was sold by his brothers, who envied him for the love of his father, to traders. The long story short, he eventually resided in Egypt, and because of divine powers to interpret dreams, the Pharaoh gave him great administrative authority. By a dream Joseph knew there would be seven years of prosperity in Egypt, followed by seven years of famine, so he had the Egyptians save up and store for the hard years. Once the famine started, he did not give the grain to the Egyptians, rather, he sold it to them (Gen 41:56), and to foreign nations also suffering from the famine. He did not give, but sold it, lest they become lazy. Joseph did not apply the totalitarian, greedy and utopian nonsense of contemporary socialism, giving food away to buy votes, favors and power. The Welfare State trains men to receive something for nothing; others work to produce wealth, and the State arbitrarily takes their honestly earned private property only to give it to those who do nothing. The Welfare State is essentially different from practicing charity for the poor, because the State that takes by coercion replaces the person who freely shares, because there is no principle of reason determining who gets how much, and because it undermines the role of family, friends and local societies in caring prudently for the needy; not to mention the perennial problems of wastefulness by state bureaucracy and the losses due to corruption in the management of funds.

   Laziness has other manifestations in society. The decay and abandonment of urban centers, the triumph of evil because good men do nothing, the pathetic state of education, students’ acceptance of low but passing grades, the giving of trophies also to the losing team, the lack of critical thought, the preference of a pill to a life style change, the spoiled-brat syndrome seen in employees that are shocked that they actually have to work when the go to work, irresponsible procrastination, and so on.

   The Church teaches that we need to have solidarity with our fellow man, and caring for him challenges our laziness, to get up and do some good. She often encourages volunteerism, which goes against laziness. The Church stresses that work is not only a right but a necessity, and that by work man contributes to society – this is the principle called participation. One must overcome laziness to raise a family, to fight in a just war, to produce wealth for oneself and others, to care for the environment so that man can live in a healthy world, to combat evils such as prostitution and drug abuse, and even to practice evangelization. And by patience man pursues the rational good even when he doesn’t feel like it at the moment.

   In summary, laziness is a sadness that impedes man from doing what is good. That good can be private, or social. The principles of social teaching called solidarity, the common good and participation in society all arrest man’s laziness. May the Lord bestow the graces of diligence and patience upon the Church, so we all may work to the good, as Jesus and Mary worked for our own good and that of the whole world.


[1] St. Thomas Aquinas, De malo, q. 1, a. 1, corpus.

[2] St. Thomas Aquinas, Summa Th., IIa-IIae, q. 136, a. 1, r.



Social Doctrine Homilies

1 of 7 Avarice, Wealth and Purpose of Material Things

2 of 7 Laziness, Sadness and Rational Good

3 of 7 Pride and Vainglory

4 of 7 Envy and Inciting the Poor Man's Envy of the Rich

5 of 7 Wrath, Anger and Reflection on Peace

6 of 7 Gluttony

7 of 7 The Capital Sin of Lust and the Public Square



Homilía, Boda

Josephina y José

Sábado, 13 de agosto de 2016


Fundación sobre piedra


   Es con muchísima alegría que hoy celebramos el amor y la unión de José y Josefina, dos almas amadas por Dios, a quienes Dios está juntando. Pues antes de la creación del mundo, Dios les conoció, y él sabía que hoy, sábado, el 13 de agosto de 2016, Uds. dos se iban a junta en el santo matrimonio. Dios está ahorita tomando a cada uno, los dos, y haciendo de Uds., como dice la sagrada escritura, una sola carne, una nueva familia, un brote bello de amor humano con frutos abundantes de amor divino.

   Josefina, desde que yo he llegado a esta parroquia, hace ya seis años y un poco más, reflexiono que le conocí por primera vez en el restaurante en calle tercera. Por ser su párroco, me ha puesto en posición de padre espiritual, y le he visto crecer hacia su madurez. Ud. no sabe cuánto alegría me da ver que Ud. acude a la Iglesia Católica para pedir el matrimonio, y verle así caminar por la voluntad de Dios sobre su vida. Ud., y con Ud. José, están dando buen ejemplo a sus familiares y a todo el mundo. Ojalá otras personas que les conoce, de nuestra parroquia y otros también, sigan el buen ejemplo de Uds., se casen por la Iglesia – que es el único matrimonio, otro no hay para todo católico – y perseveren en el amor mutuo de esposos, hasta lograr, juntos, la santidad y la vida eterna.

   Hoy escogí algunas lecturas que subrayan qué tipo de fundamento se necesita en el matrimonio. El fundamento del matrimonio es como las fundaciones de un edificio. Si son fuertes y estables, nada puede derrumbar la casa; pero si son débiles y caprichosos, sujetos a los vaivenes de los tiempos y el caos de las pasiones, la casa se derrumbará, quizá por las tormentas de la vida y las pruebas, o quizá sólo por sí mismo con el paso del tiempo. Dios quiere que Uds. tengan éxito en su propósito de crecer diariamente en el amor mutuo, Él está en su favor. Por eso, Dios ha revelado, en la biblia y en las enseñanzas de la Iglesia, tantas cosas para ayudarles a lograr este éxito.

   En la primera lectura (Tobit 8:4-8), Tobías reflexiona sobre qué es su nuevo matrimonio con su esposa Sara, y en su primera noche, antes de unirse, Tobías y Sara vuelven a la oración por unos momentos, y reflexionan sobre Adán y Eva, y ponen su amor sobre sus deseos carnales; y además, alababan a Dios, y daban gracias. Estableció un fundamento de su matrimonio: Dios, la revelación divina, el renuncio de las pasiones desordenadas, y la afirmación del amor espiritual.

   En el salmo (127), también vemos este principio y fundamento de la vida. El Rey Davíd compara la confianza en Dios a la construcción de una casa, y a una vigilia de protección sobre una ciudad. Termina con esta conclusión: no habría éxito sin Dios. Se puede construir y construir, vigilar y vigilar, pero sin Dios, el resultado feliz nunca se dará. José y Josefina, les invito, les pido encarecidamente, que construyen su matrimonio y nueva familia sobre Dios. Sólo Él puede hacer sus vidas felices, su amor matrimonial profundo; sólo Él puede protegerles de las tentaciones, pruebas y fracasos en los años que quedan por delante. ¡Confíen en Él, sin límite, siempre, y pídale todo lo que necesita!

   Y en el evangelio, Cristo Jesús toma la misma línea de pensamiento. No sólo dice, cómo Davíd, que hay que construir bien la casa, sino añade este dato importante: la piedra sobre la que edificar la casa es su palabra, la palabra de Jesús. Por eso les invito a tomar un tiempo todos los días a rezar, a meditar sobre la palabra de Jesús, a hablar de corazón a corazón a nuestro Señor que tanto nos ama, que tanto les ama. La familia que reza junto queda junto. Claro, con el tiempo y con la llegada de hijos parecerá que hay menos y menos tiempo para rezar, y no tendrán 12 horas al día para la oración. Dios no espera eso de Uds. Pero la tentación es abandonar la oración justo cuando más lo necesita, cuando los retos son más difíciles, y el peso del día aplasta más. Es justo entonces cuando hay que rezar más. ¡Rezar! Rezar juntos como esposos, rezar con los hijos, un poco cada día – sobre todo, el rosario a la virgen María.

   Hoy apenas llegué a tiempo para el matrimonio. Tuve que ungir a un miembro de nuestra parroquia que estaba en el hospital, y no pude atrasar la visita. Anteayer, había un funeral de una persona de muchos años. Apenas llegué para el funeral, regresando de una peregrinación juvenil. Y al llegar, había el Campamento de catecismo católico, para los niños pequeños. Así, mi vida de sacerdote cruza con las vidas de los demás, en momentos de salud y enfermedad, en tiempos ordinarios y extraordinarios del alma, en la niñez y en la vejez, cuando se acerca la muerte y cuando es hora de casarse. Para mí es un privilegio participar en los momentos más importantes de las vidas de los fieles. Y así, hoy, es un privilegio participar en este momento tan grande, tan inolvidable, tan alegre y tan importante como es el matrimonio de Uds. dos. ¿Por qué menciono esto, sólo para hablar de mi mismo? No, más bien a recordarles que Dios quiere que todo católico tenga una vida cercana a los sacerdotes. Hagan así de su nueva familia que el sacerdote sea siempre una parte, no por el hombre que es el sacerdote, sino porque Cristo está presente en él, por el sacramento de órdenes, de un modo peculiar, y Cristo y María bendecirá a los que abrazan al sacerdote con espíritu de fe.

   Ahora bien, si Uds. están resueltos a consagrar sus vidas exclusivamente, en cuerpo y alma, uno al otro; si Uds. están resueltos a pedir hijos a Dios; si Uds. están resueltos a ser fieles todos los días de sus vidas, ahora pónganse de pie para decir sus votos matrimoniales, con confianza en Dios y en el amor de la Santísima Virgen María.







Compendium of Social Doctrine of the Church, from the Pontifical Council for Justice and Peace, Librevia Editrice Vaticana








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